Les médecins naturopathes demandent les mêmes taux de remboursement que les autres médecins


Les médecins naturopathes de l’Oregon veulent que les assureurs les paient au même taux que les autres médecins pour leurs services.

Le projet de loi interne 2673 obligerait les assureurs à rembourser les médecins naturopathes au même taux que les autres médecins pour des services comparables. Les naturopathes et les partisans du projet de loi disent que le projet de loi est nécessaire pour des raisons d’équité : ils disent qu’ils fournissent bon nombre des mêmes services mais qu’ils sont moins bien payés. Les opposants, y compris les assureurs et l’Oregon Medical Association, affirment que cette décision fera grimper les dépenses de santé à un moment où l’État espère maintenir les coûts à un maximum de 3,4 % par an.

Les médecins naturopathes servent principalement les patients en tant que prestataires de soins primaires spécialisés en médecine naturelle. Cela peut inclure une concentration sur des domaines tels que l’alimentation et la nutrition, le mode de vie, la santé mentale et l’utilisation de remèdes à base de plantes au lieu d’adopter une approche conventionnelle de la guérison. Ils peuvent rédiger des ordonnances, effectuer des chirurgies mineures et traiter des maladies chroniques.

L’Oregon Board of Naturopathic Medicine autorise environ 1 200 docteurs en naturopathie dans l’État. Ils sont tenus d’avoir un diplôme de médecine naturopathique de niveau supérieur de quatre ans qui comprend les sciences biomédicales, les sciences cliniques et les méthodes de diagnostic physique et clinique. La formation, qui comprend des milieux cliniques, peut inclure des techniques de naturopathie telles que la nutrition, l’acupuncture en médecine botanique, la médecine environnementale et le conseil.

En revanche, pour obtenir un doctorat en médecine et obtenir une licence, les médecins doivent suivre quatre ans d’études en médecine et avoir une résidence de trois à sept ans avant de pouvoir exercer de manière indépendante.

« Cela n’a aucun sens pour moi que les assureurs soient autorisés à payer des taux inférieurs aux médecins naturopathes », a déclaré le représentant Rob Nosse, D-Portland et l’un des principaux sponsors du projet de loi. « Pourquoi ces prestataires devraient-ils être rémunérés à un taux inférieur alors qu’ils prodiguent une quantité de soins similaire? »

Nosse et d’autres ont parlé la semaine dernière au House Health Care Committee, qui a recueilli des témoignages sur le projet de loi. Les assureurs paient aux médecins naturopathes environ 60% de la médiane du marché payée à tous les types de prestataires, sur la base d’un examen de la base de données de tous les payeurs et de toutes les réclamations de l’Oregon, a déclaré l’Oregon Association of Naturopathic Physicians dans un rapport aux législateurs.

Les médecins naturopathes « ne peuvent pas compter sur la bonne foi des assureurs maladie », a écrit Jeff Clark, médecin naturopathe et président législatif de l’Association des médecins naturopathes de l’Oregon, dans un témoignage aux législateurs. « Cela nous a été prouvé. Les assureurs refusent de négocier, refusent même de nous parler du différentiel de paiement imposé aux ND.

Clark a ajouté: «La discrimination salariale des (médecins naturopathes) par les assureurs maladie semble être motivée par une sorte de xénophobie. Nous ne pouvons pas exclure l’hégémonie idéologique comme motivation première. Les preuves de nos interactions respectueuses avec les représentants des assureurs indiquent un fort parti pris institutionnel contre (nous) qui n’a aucun fondement rationnel.

Les médecins naturopathes travaillent dans les cliniques Zoom + Care, une entreprise basée à Portland avec environ 60 emplacements qui offrent des soins primaires et spécialisés dans l’Oregon, Washington, Colorado et Idaho.

« Il est plus que temps de reconnaître pleinement les ND en tant que prestataires de soins primaires, sur un pied d’égalité avec les médecins, les assistants médicaux et les infirmières praticiennes, y compris un paiement équitable pour leurs services professionnels », a déclaré le Dr Erik Vanderlip, médecin et médecin-chef de Zoom. +Soin.

Les lois adoptées au cours de la dernière décennie ont obligé les compagnies d’assurance à rembourser les infirmières praticiennes et les adjoints au médecin à un taux comparable à celui des médecins lorsqu’ils fournissent des services comparables. Comme les médecins naturopathes, ces professions peuvent également fournir des soins primaires.

Les opposants ont rappelé aux législateurs que l’État avait pour objectif de maintenir les coûts des soins de santé à 3,4% par an grâce à son programme d’objectifs de croissance durable des coûts, que les législateurs ont mis en place avec le projet de loi 889 du Sénat en 2019.

« Le fait est que chaque augmentation de taux ou mandat de paiement qui augmente les coûts – aussi minimes soient-ils – nous éloignera de l’objectif déclaré du SB 889 », a déclaré Vince Porter, directeur des relations gouvernementales pour Cambia Health Solutions, qui possède Regence et BridgeSpan. « Il est important de le dire maintenant, car l’impact des décisions que vous prendrez en 2021 apparaîtra dans les données que nous devrons rapporter dans les années à venir. »

Providence Health Plans a également pesé dans l’opposition. Le Dr Robert Gluckman, médecin-chef de l’assureur, a déclaré aux législateurs dans un témoignage écrit que l’exigence de parité augmenterait les coûts globaux pour fournir des soins médicaux sans « aucune augmentation correspondante de la valeur ».

« Les assureurs sont autorisés à faire varier les taux de remboursement entre les prestataires pour refléter les différences de type de licence, d’éducation, de formation, de zone géographique desservie, etc. », a déclaré Gluckman. « Cette pratique est appropriée pour garantir que nous avons un nombre suffisant et une combinaison de fournisseurs de haute qualité nécessaires pour répondre aux besoins de nos membres. »

Courtni Dresser, directrice des relations gouvernementales de l’Oregon Medical Association, a déclaré que le groupe s’y opposait parce que le projet de loi ne tenait pas compte des différences de formation et d’éducation auxquelles les médecins sont confrontés.

« La rémunération devrait être basée sur l’éducation, la formation et la certification », a déclaré Dresser dans un témoignage écrit. « L’OMA s’oppose à cette législation car elle ne tient pas compte de la différence d’éducation, de formation et de certification entre un naturopathe et un médecin. »

Vous pouvez joindre Ben Botkin au [email protected] ou sur Twitter @BenBotkin1.