Faux docteurs en blouse blanche ?


Il existe une croyance largement répandue selon laquelle il existe plus d’un type de système médical. Nous entendons parler de la médecine « traditionnelle », de la médecine traditionnelle chinoise, de la chiropratique, de l’ayurvédique, de la médecine naturopathique. Mais ce qui est le plus important pour quiconque s’intéresse à sa santé, c’est de savoir si oui ou non quelque chose travaux.

Le système médical auquel la plupart d’entre nous pensons lorsque nous voyons nos médecins est différent des autres en ce sens qu’il est « basé sur la science », c’est-à-dire qu’il s’appuie sur des preuves issues d’études scientifiques pour ses pratiques. En tant que spécialiste en médecine interne, lorsque je formule une recommandation concernant la tension artérielle ou le diabète d’une personne, je m’appuie sur des décennies d’études scientifiques pour me guider dans l’aide à apporter à mon patient.

Parfois, la médecine relève du simple bon sens : mangez sainement, faites de l’exercice. Parfois, la science bouleverse le bon sens. Il y a quelques décennies, les patients victimes de crises cardiaques recevaient régulièrement de la lidocaïne, un médicament qui prévenait les problèmes de rythme cardiaque observés immédiatement après la crise. Le médicament a clairement empêché ces rythmes dangereux – vous pouviez le voir juste là sur le moniteur cardiaque. Ensuite, quelqu’un a décidé d’étudier réellement la pratique et a découvert que les patients traités à la lidocaïne s’en sortaient en fait bien moins bien que ceux qui n’avaient pas reçu le médicament. La pratique a été abandonnée.

C’est le cœur de la science médicale moderne : nous testons nos idées, et nous ne nous appuyons pas uniquement sur le bon sens et sur des choses qui sonner plausible. La plupart des médecins admettent qu’il n’y a pas de médecine « alternative » ; il n’y a que « médecine » et tout le reste. Toute médecine « alternative » qui réussit le test scientifique est adoptée et devient simplement « médecine ».

Pourtant, les humains sont des machines à reconnaître des modèles, cherchant toujours des explications logiques à ce que nous observons. Pendant des millénaires, les gens ont observé ce qui nous aide et ce qui ne nous aide pas lorsque nous sommes malades. Certains de nos ancêtres ont découvert que l’écorce de saule soulageait la douleur et la fièvre. Certains ont trouvé que manger du cactus peyotl leur donnait des visions. La nature regorge de trésors médicaux.

Mais ces trésors, comme notre exemple de lidocaïne, ne sont pas juste là pour être pris. Ils doivent être testés, affinés, compris et utilisés avec prudence. Bien sûr, le venin de mamba noir contient un analgésique naturel qui peut être aussi puissant que la morphine. Mais je ne vais pas en laisser un me mordre quand j’ai mal à la tête.

Ce qui nous amène à un « système » populaire de médecine alternative : la naturopathie. D’après le titre, vous connaissez mon parti pris ici : la naturopathie n’est pas un médicament ou la science, mais plus proche de la religion. Au Colorado et au Michigan, des projets de loi sont à l’étude pour permettre aux naturopathes d’avoir bon nombre des mêmes privilèges que les médecins. Ce serait une horrible erreur.

Tout d’abord, nous verrons quels privilèges le Michigan veut donner aux naturopathes, puis pourquoi ce serait une idée horrible, dangereuse et pas bonne.

Michigan HB 4531 propose que les naturopathes puissent s’appeler « docteur » ou « médecin » (modifié par « naturopathe »), et leur permettrait de diagnostiquer et de traiter des conditions médicales (en d’autres termes, être un vrai médecin).

Le projet de loi énumère ensuite certaines procédures naturopathiques typiques qui seraient autorisées dans l’État, y compris le charlatanisme depuis longtemps réfuté comme l’homéopathie, l’hydrothérapie et la thérapie électromagnétique (dont aucune n’a de définition cohérente, mais comme elles sont généralement comprises, ne font aucune sens scientifique et ont été testés et jugés inutiles ou dangereux).

Une de mes répliques préférées du projet de loi me fait franchement peur. Cela permettrait aux naturopathes de :

UTILISER DES VOIES D’ADMINISTRATION QUI INCLUENT, MAIS NE SONT PAS
LIMITÉ À, ORAL, NASAL, AURICULAIRE, OCULAIRE, RECTAL, VAGINAL,
TRANSDERMIQUE, INTRADERMIQUE, SOUS-CUTANÉE, INTRAVEINEUSE OU
INTRAMUSCULAIRE COHÉRENT AVEC SON ÉDUCATION ET FORMATION EN NATUROPATHIE.

Ces faux médecins, sans aucune expérience ni formation de vrais médecins, veulent que l’État du Michigan leur permette légalement de vous enfoncer des choses dans le cul ou le vagin. Ce n’est pas bon. Il est tout aussi préoccupant qu’ils soient autorisés à prescrire des équipements médicaux durables tels que des fauteuils roulants, des lits d’hôpitaux, etc. L’ouvrir à davantage de praticiens, en particulier à ceux qui n’ont pas reçu de formation adéquate, augmentera inutilement les coûts.

Le vrai problème, cependant, est que les naturopathes ne sont pas de vrais médecins. Dans la mesure où ils ont un système de croyances cohérent (et je ne le concède pas), il est basé sur des idées dépassées sur la santé humaine. Leurs déclarations officielles tentent de les différencier des autres médecins en prétendant travailler plus « naturellement », quoi que cela puisse vouloir dire.

le Association américaine des médecins naturopathes décrit simplement (et de manière accablante) ce qu’ils sont :

La médecine naturopathique est une profession de soins de santé primaires distincte, mettant l’accent sur la prévention, le traitement et la santé optimale grâce à l’utilisation de méthodes thérapeutiques et de substances qui encouragent le processus d’auto-guérison inhérent aux individus. La pratique de la médecine naturopathique comprend des méthodes modernes et traditionnelles, scientifiques et empiriques.

Je suis un médecin spécialisé en médecine interne. Cela signifie que mon travail est centré sur la prévention et le traitement des maladies chez les adultes. J’utilise « des méthodes thérapeutiques et des substances qui encouragent l’auto-guérison des individus », comme eux. Sauf que la façon dont je le fais est basée sur la réalité et des preuves scientifiques. Par exemple, si je prescris des changements de régime et d’exercice à une personne à risque de maladie cardiaque, et qu’elle a quand même une crise cardiaque, l’un des médicaments que je lui prescrirai sera un « inhibiteur de l’ECA ». Cette classe de médicaments aide le cœur à se reconstruire et à se guérir correctement, plutôt que d’une manière désordonnée qui pourrait entraîner d’autres dommages. Les naturopathes ne peuvent pas faire ça. Cela ne fait pas partie de leur formation.

Ce que la naturopathie prétend faire est exactement ce que je fais déjà, à une exception près : ce que je fais est basé sur plus de cent ans de science. Leurs pratiques sont basées sur l’imagination. Ils n’ont pas l’éducation ou l’expérience nécessaires pour pratiquer ce qu’on appelle la « médecine ». Dans un monde juste, ils ne seraient pas licenciés mais chargés de batterie.

Ce serait bien si nous pouvions simplement inventer des traditions médicales qui fonctionnent comme par magie et qui n’ont pas d’effets secondaires. Nous ne pouvons pas. La nature est désordonnée. La seule chose qui nous permette de tenir les rênes, c’est la science. Tu te souviens quand tu as eu la polio ? Non? Bon. Remerciez un vrai scientifique et médecin d’avoir inventé le vaccin. Votre enfant a-t-il une cicatrice de trachéotomie due à une épiglottite ? Non? Remerciez un responsable de la santé publique d’avoir suivi les preuves et la science et de vous avoir conseillé de faire vacciner votre enfant contre le Hib.

Les naturopathes sont des guérisseurs glorifiés qui tentent de donner une patine scientifique au mythe et, pire, de légiférer la confiance en leurs capacités.

Ils ne représentent aucune menace pour mon bien-être économique. Je suis occupé et le serai toujours. Mais ils sont une menace pour la santé publique. Faisons preuve de bon sens et ne leur permettons pas de créer plus d’affaires pour moi pendant que je nettoie les dégâts qu’ils ont infligés à leurs victimes.

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